Plages, baignade et thermalisme

Plages : baignades dans l’océan

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Vous trouverez chez nous un petit livre “Orla costera de Sao Miguel roteiro de descoberta” qui recense 35 sites de baignade tout autour de l’île. La plupart sont aussi des sites d’intérêt pour la faune et la flore, côtière et sous marine. 

Il y a quelques  grandes plages : Praia dos Moinhos à Porto Formoso, Praia de Santa Barbara au nord, Praia de Agua de Alto au sud avec des aménagements. Mais la plupart des sites de baignade restent des petits lieux magiques et protégés, piscines naturelles ou plages au bas des falaises. Nos préférées sont Praia da Viola au nord et Praia da Amora au sud.

Il y a aussi près de Faial da Terra, Lombo Gordo, plage non permanente, elle se trouve vidée de son sable au hasard des tempêtes, lieu magnifique en contrebas des falaises de la côte est.

On peut citer aussi des sites plus aménagés qui sont plus propices à la baignade lorsque la mer est forte, piscines d’eau de mer côtoient les accès directs à la mer. C’est le cas des sites nautiques intéressants de Lagoa, Ribeira Grande et Nordeste. Et on allait oublier la magnifique réserve naturelle de l’ilot de Vila franca : découvrez une piscine d’eau de mer au milieu de l’océan, cratère d’un ancien volcan : après un petit trajet en bateau en face de Vila Franca. Espace protégé et réserve d’oiseaux.

 Thermalisme

thermalismeLorsque vous êtes comme nous accros à l’eau et aux baignades, alors vous alternerez les bains de mer et l’eau thermale. Sao Miguel est l’île la plus intéressante et un site d’exception pour sa richesse en sources hydrothermales. Un certain nombre de sites ont disparus mais voici ceux que nous fréquentons avec bonheur :

  • Praia do Fogo à Ribeira Quente
  • Poça da Beija à Furnas (à 18 km de Faial da Terra) site récemment très bien aménagé avec accès à 3 piscines d’eau ferrugineuse à 40°C environ et petites cascades pour les massages. Entrée 2€ ou 1€ avec abonnement.
  • Banhos Ferreos à Furnas, petite piscine d’eau thermale couverte (2€50).
  • Dans le parc Terra Nostra à Furnas, grande piscine d’eau chaude à l’intérieur d’un très beau parc botanique. (Entrée 5€ valable toute la journée)
  • Caldeira Velha sur la route du Lagoa do Fogo à Ribeira Grande. Au milieu d’une forêt luxuriante, de petits geysers et fougères arborescentes, retenue d’eau chaude et cascades (entrée 2€)
  • Ferraria à côté de Ginetes sur la côte ouest. Une piscine naturelle où l’on se baigne à mi-marée pour profiter du mélange d’une eau thermale à 60°C et de l’eau de mer. Très fréquenté en été. Les thermes viennent d’être réhabilités.